L’Avent : se préparer à Noël

Le mot « Avent » ne veut pas dire avant Noël, il vient du latin « ADVENTUS » qui signifie « venue, arrivée ». On l’employait autrefois en latin pour désigner la venue de Jésus Christ parmi les hommes.

Aujourd’hui, il désigne le temps où l’on se prépare à célébrer la naissance de Jésus. L’Avent commence le 4ème dimanche avant le 25 Décembre et invite les chrétiens à découvrir ce que la venue de Jésus-Christ change dans leur vie pour mieux lui faire une place.

Couronne et bougies de l'avent

Couronne et bougies de l’avent

La couronne de l’Avent

La couronne de l’avent est faites de branches de sapin, toujours vertes, donc toujours vivantes. Sa forme ronde évoque le soleil, annonçant son retour.

Couronne de l'Avent

Couronne de l’Avent

Elle rappelle que Noël revient chaque année, ainsi que le cycle de la vie après la mort.

On la met sur la porte d’entrée en signe de bienvenue ou sur une table avec 4 bougies. Chaque dimanche on en allume une de plus.

Plus la fête de Noël approche, plus il y a de lumière, rappelant pour les Chrétiens que Jésus est la lumière du monde.

La couronne de l’avent a été inventée par un Allemand, éducateur et théologien en 1839. Cet usage a été repris dans nombreux pays. Dans les églises de rites orthodoxe se trouvent des couronnes avec six cierges conformément à une durée plus longue de l’avent.

Traditionnellement, les 4 bougies sont rouges. Vous pouvez utiliser 4 bougeoirs que vous allumez lors du repas du soir en famille, un bougeoir se rajoutant chaque dimanche.

Le calendrier de l’avent

Pour les enfants, le calendrier de l’Avent permet d’attendre Noël grâce à une mini surprise à découvrir tous les jours du 1er dimanche de l’avent jusqu’à Noël.

Calendrier de l'Avent

Calendrier de l’Avent

Cette tradition est née en Allemagne au XIXe siècle de l’imagination d’un papa qui voulait faire patienter ses enfants. Il découpa des images pieuses qu’il leur remettait chaque matin pendant 24 jours, pour canaliser leur impatience avant Noël.

À l’origine, on remettait une image pieuse chaque matin aux enfants, comportant une phrase de l’Évangile ou une incitation à faire une bonne action. Plus tard, les biscuits puis les chocolats remplacèrent les images. Depuis quelques années, on y trouve même des petits jouets.

Les saints associés à la fête de l’Avent

Saint Nicolas

Saint Nicolas

Saint Nicolas

La Saint Nicolas se fête le 6 décembre. Saint Nicolas fut évêque en Asie Mineure au 4éme siècle. Il est né en 270 sur les terres des premières communautés chrétiennes.

Sa popularité est liée à des faits de sa vie dont on fait difficilement la part entre l’histoire et la légende. On lui attribue cette fameuse histoire des trois enfants qu’un horrible boucher aurait tués et mis au saloir. Saint Nicolas passant par là, rend la vie aux trois enfants. On raconte aussi l’histoire d’un père de famille pauvre, qui voulait marier ses filles mais il ne pouvait pas payer la dote. Saint Nicolas intervint donc pour éviter de les vendre au marché aux esclaves en jetant des pièces par la fenêtre.

La Saint Nicolas est fêtée surtout dans le nord de la France. Il est suivi du « père fouettard » qui fait peur aux enfants, symbole du mal toujours vaincu par Saint Nicolas. A cette occasion, Saint Nicolas donne des bonbons.

Dans les églises orthodoxes, Saint Nicolas est toujours très vénéré. Il est devenu le patron de la Grèce et de la Russie où son prénom était porté par des Tsars. Une basilique fut construite en son honneur à Constantinople.

Sainte Lucie

La Sainte Lucie se fête le 13 décembre, spécialement en Suède et en Norvège. Le nom de Lucie vient du Latin « Lux », la lumière. Sainte Lucie était une Italienne qui se serait convertie au Christianisme en cachette.

Elle aurait apporté de la nourriture aux Chrétiens persécutés en passant dans des tunnels s’éclairant avec une couronne de bougies sur la tête.

Hanouka : « l’avent » chez les juifs

Les Juifs fêtent Hanouka à partir du 11 décembre. Chaque nuit, ils allument les bougies d’un chandelier à 8 branches, placé là où tout le monde peut le voir.

Pendant les huit jours de Hanouka, les Juifs s’échangent un cadeau par jour et les enfants reçoivent une toupie marquée de quatre lettres signifiant : « Ce fut là un grand miracle ».

Cette fête rappelle la victoire au 2ème siècle avant Jésus Christ du peuple juif qui s’était révolté contre le roi Syrien Antiochus qui voulait leur imposer une religion païenne. Quand les survivants reviennent au temple, détruit par l’ennemi, ils ne trouvent qu’une petite fiole d’huile mais grâce à elle, les lampes du temple restent allumées pendant 8 jours.

Un texte de la Bible

« Préparez les chemins du Seigneur,
Aplanissez sa route,
Tout ravin sera comblé,
Toute montagne et toute colline seront abaissées,
Les passages tortueux deviendront droits,
Les routes déformées seront aplanies,
Et tout homme verra le salut de Dieu. »

Accéder au texte de la Bible






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