La basilique de Vézelay

La basilique Sainte-Marie-Madeleine de Vézelay fait partie de ces endroits exceptionnels, chargés d’Histoire et de spiritualité. C’est aussi un lieu où on peut rencontrer une communauté chrétienne vivante.

Basilique de Vézelay

Basilique de Vézelay

La basilique de Vézelay est une ancienne abbatiale française située en Bourgogne.

Pour découvrir ce haut lieu de la chrétienté du Moyen Âge, c’est à pied qu’il faut monter pour rejoindre ce lieu de pèlerinage important sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Le tympan du narthex de la basilique est un des chefs-d’œuvre de la sculpture romane.

Tympan de la basilique de Vézelay

Tympan de la basilique de Vézelay

Histoire de l’Abbaye de Vézelay

C’est vers 850 après JC qu’un premier monastère de moniales est fondé par Girart de Roussillon et sa femme Berthe à l’emplacement actuel du village de Saint-Père.

En 873, l’abbaye de Saint-Père est dévastée par les Normands qui remontent la Seine, l’Yonne et la Cure. Les moines bénédictins s’installent alors au sommet de la colline de Vézelay.

En 1037, l’abbé Geoffroy (1037-1052) réforme l’abbaye. Il expose les reliques de Marie-Madeleine. Des miracles se produisent. Les pèlerins affluent alors  et font de Vézelay le point de départ du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

En 1050, l’abbaye, placée jusqu’alors sous l’invocation de sainte Marie, passe sous le patronage de Marie-Madeleine.

La réputation de l’abbaye est telle que Bernard de Clairvaux (saint Bernard) y vient en 1146 pour prêcher la 2e croisade; Philippe-Auguste et Richard Cœur de Lion, avant leur départ pour la 3e croisade en 1190; ou encore Louis IX en 1248…

Bernard de Clairvaux à Vézelay

Bernard de Clairvaux à Vézelay

En 1537, le pape Paul III sécularise l’abbaye. Les moines sont remplacés par quinze chanoines séculiers placés sous l’autorité d’un abbé commendataire nommé par le roi.

C’est en 1840 qu’intervient Eugène Viollet-le-Duc pour la restauration du bâtiment, à la suite de l’inspection faite par Prosper Mérimée, et le placement sur la liste des monuments historiques.

L’architecture de la basilique de Vézelay

L’architecture extérieure de la basilique

Façade de la Basilique de Vézelay

Façade de la Basilique de Vézelay

L'arrière de la Basilique de Vézelay

L’arrière de la Basilique de Vézelay

Côté droit de la Basilique de Vézelay

Côté droit de la Basilique de Vézelay

L’architecture intérieure de la basilique

Intérieur de la basilique de Vézelay

Intérieur de la basilique de Vézelay

Autel et nef de la basilique de Vézelay

Autel et nef de la basilique de Vézelay

Portail central de la basilique de Vézelay

Portail central de la basilique de Vézelay

Bas-côté nord de la basilique de Vézelay

Bas-côté nord de la basilique de Vézelay

Les colonnes engagées dans les piles de la nef (et du narthex), sont surmontées de superbes chapiteaux sculptés datant du XIIe siècle. Ces remarquables sculptures datent des années 1125-1140 (voir ci-dessous).

Le Moulin Mystique de la basilique de Vézelay

Le Moulin Mystique de la basilique de Vézelay

Les Fraternités monastiques de Jérusalem à Vézelay

Les Fraternités Monastiques de Jérusalem sont présentes à Vézelay depuis 1993. Elles ont une mission d’animation spirituelle et d’accueil au profit de tous :

  • Animation liturgique de la basilique Sainte Marie-Madeleine.
  • L’hôtellerie monastique « Saint Bernard » avec 14 chambres, permet de recevoir des retraitants individuels ou des sessions animées par les Fraternités (plus d’informations).
  • Visites guidées : les Fraternités peuvent accompagner et guider des visites dans la basilique. Il suffit d’en faire la demande (plus d’informations).

Pour en savoir plus

Site web de la basilique de Vézelay

Site web des Fraternités Monastiques de Jérusalem à Vézelay


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