Lettre de Saint Paul aux Philippiens, « La joie de vivre en chrétien »

L’Église de Philippes est la première communauté chrétienne fondée par Paul en Europe. Cette communauté lui est restée fidèle et a contribué financièrement aux missions d’évangélisation de Paul. Les adversaires dont la lettre se fait l’écho sont des missionnaires itinérants appartenant aux groupes judéo-chrétiens qui prônent un retour aux pratiques du judaïsme, dont la circoncision.

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Sens de la lettre de Saint Paul aux Philippiens
La lettre insiste fortement sur le lien qui unit Paul aux chrétiens de Philippes. Il remercie Dieu de cette communion, car c'est Lui qui la rend possible et féconde.

Le chrétien est déterminé par sa relation au Christ. Même si celui-ci communie aux souffrances du Christ, il sait que des temps meilleurs viendront. C’est pour cela que les chrétiens doivent être dans la joie.

 

Histoire de la rédaction de la lettre de Saint Paul aux Philippiens

Paul écrit cette lettre alors qu’il est en prison.Pour connaitre précisément la date, on se heurte au fait que Paul a séjourné plusieurs fois en prison. Les spécialistes penchent pour l’incarcération à Éphèse, ville proche de Philippes. Si cette hypothèse est juste, la lettre daterait alors des années 51-54 après Jésus-Christ.

 

Pour aller plus loin dans la lettre de Saint Paul aux Philippiens

Plan de la lettre de Saint Paul aux Philippiens:

1 – Préambule

• Adresse et salutation (1,1-2)

• Action de grâce (1,3-11)

2 – Paul et les Philippiens dans l’œuvre de Dieu

• Des nouvelles personnelles de Paul (1,12-26)

• Une exhortation et des encouragements (1,27-2,18)

• Des nouvelles de Timothée et d’Epaphrodite (2,19-30)

3 – Paul comme modèle

• La mise en garde contre les enseignants judaïsants, les mauvais exemples (3,1-4)

• La communion de Paul à la souffrance et à la résurrection du Christ (3,4-11)

• La perfection : le progrès spirituel dans l’appel du Christ (3,12-16)

• Les ennemis de la Croix (3,17-19)

• Le ciel, véritable patrie du chrétien (3,20-21)

• Appel à la persévérance (4,1)

4 – Conclusion

• Recommandations (4,2-9)

• Remerciements (4,10-20)

• Salutations (4,21-22)

• Souhait final (4,23)


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