Lettres de Saint Paul aux Corinthiens, « Vivre en chrétien au milieu des non croyants »

1ère lettre de Saint Paul aux Corinthiens

La 1ère lettre répond aux questions concrètes des chrétiens de Corinthe sur la question du mariage et du célibat.

En effet, la communauté est divisée en plusieurs factions (Apollos, Céphas, Paul…). Ceci s’explique par le fait que les nouveaux membres ont tendance à se solidariser avec celui qui les a baptisés. La division est telle que les chrétiens ne prennent plus leur repas en commun ou entraîne qu’il n’existe plus de communion, notamment entre les pauvres et les riches. Des questions dogmatiques se posent également, certains mettant en doute la résurrection des morts.

La ville de Corinthe était alors une métropole florissante, abritant une population mélangée avec de fortes disparités sociales. Elle était réputée pour avoir une morale plutôt relâchée. La communauté de Corinthe est formée par des chrétiens venant du paganisme, la plupart étant d’origine modeste. On y compte de très nombreux esclaves mais aussi certains notables.

2ème lettre de Saint Paul aux Corinthiens

La seconde lettre s’inscrit dans le cadre de la collecte que Paul a organisée pour venir en aide à l’Eglise de Jérusalem. Le climat s’est manifestement tendu entre Paul et les chrétiens de Corinthe. Paul a promis de repasser à Corinthe mais a dû reporter son voyage à plusieurs reprises. Son autorité semble contestée par des concurrents qui sont des prédicateurs itinérants qui se recommandent eux-mêmes et acceptent un paiement par les Corinthiens.

Accéder au texte de la Bible : 1, 2

Sens des lettres de Saint Paul aux Corinthiens
Les deux lettres.

1ère lettre de Saint Paul aux Corinthiens

La lettre développe le thème de la théologie de la Croix. Sous ce terme, Paul désigne le salut reçu en Jésus-Christ, à travers l’évènement scandaleux de la mort de Jésus. Ce qui apparaît un signe de faiblesse ou de scandale aux yeux du monde devient pour le croyant signe de la puissance de Dieu.Dans cette lettre, Paul insiste sur la dimension universelle du salut : les païens comme les Juifs sont appelés à entrer dans cette logique de Dieu qui est bien compliquée à comprendre car elle va très souvent à contre-courant de la logique humaine.

Un autre thème est développé de cette lettre : la liberté. Elle se manifeste d’abord par la libération de l’asservissement du péché. Par sa liberté, le chrétien doit être respectueux des autres, et notamment des plus faibles. Paul développe dans cette lettre la question complexe de la résurrection des morts. Pour lui, le fondement de la foi en la résurrection des morts repose sur la foi en la résurrection de Jésus Christ.

2ème lettre de Saint Paul aux Corinthiens

Cette lettre offre à Paul l’occasion de préciser comment il conçoit sa mission.Il véhicule la force de Dieu mais dans la faiblesse de l’homme. Il ne peut ainsi se glorifier lui-même. Mais cette faiblesse rend évidente la puissance de la grâce divine qui seule permet d’expliquer tout ce qu’il accomplit pour l’annonce de l’évangile.

 

Histoire de la rédaction des lettres de Saint Paul aux Corinthiens

Selon la 1ère lettre elle-même (16,8), Paul a écrit ce texte lors de son séjour à Éphèse dans les années 51-54. La 2ème lettre a dû être envoyée peu de temps avant que Paul n’embarque pour Corinthe. Elle a pu être envoyée de Macédoine vers 55-57.

 

 

La musique et les lettres de Saint Paul aux Corinthiens
Les musiques faisant référence aux lettres de Saint Paul aux Corinthiens.

Guillaume Dufay : Missa L’Homme Armé Agnus Dei
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G. Rossini – Kyrie (Petite Messe Solennelle)
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Pour aller plus loin dans les lettres de Saint Paul aux Corinthiens

Plan de la première lettre de Saint Paul aux Corinthiens:

1 – Introduction

• Adresse et salutation 1,1-3

• Action de grâce 1,49

2 – Division et scandales à Corinthe (1,10-6,20)

• La division au sujet des prédicateurs de l’Evangile 1,10 – 4,21

• Un cas d’inceste 5,1-13

• La question de l’appel aux tribunaux païens 6,1-11

• La débauche 6,12-20

3 – Problèmes moraux et liturgiques (7-14)

• Le mariage et le célibat 7,1-40

• Les viandes consacrées aux idoles 8,1 – 11,1

• La liturgie chrétienne 11,2 – 14,40

4 – La question de la résurrection des morts (15)

5 – Conclusion générale

• Recommandations 16,1-18

• Salutations 16,19-21

• Vœu final 16,22-24

 

Plan de la deuxième lettre de Saint Paul aux Corinthiens:

1 – Préambule

• Adresse et salutation (1,1-2)

• Action de grâce (1,3-11)

2 – Retour sur le passé et défense de Paul

• Les projets de voyage contrariés (1,12-2,11)

• Développement du ministère des Apôtres (2,12 – 7,4)

• Paul arrive en Macédoine (7,5-16)

3 – L’organisation de la collecte

• L’appel à la générosité (8,1-15)

• Paul envoie des représentants (8,16-9,5)

• Ce qui résultera de la collecte (9,6-15)

4 – Paul répond à ses adversaires

• La riposte à l’accusation de faiblesse (10,1-11)

• La riposte à l’accusation d’ambition (10,12-18)

• Paul fait son éloge (11,1-12,18)

• Paul inquiet (12,19-13,10)

5 – Conclusion

• Recommandations (13,11)

• Salutations (13,12)

• Vœu (13,13)

 

La collecte pour l’Eglise de Jérusalem:

Suite à une famine qui a touché la Judée, Paul invite les communautés chrétiennes d’Asie mineure à un mouvement de solidarité en faveur de l’Eglise-mère de Jérusalem. La collecte de fonds commence en Galatie et à Éphèse en 52. Paul active le mouvement en 53, suite d’ailleurs à l’initiative spontanée des Corinthiens eux-mêmes.


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