Lettres de Saint Paul à Timothée, « comment les églises doivent s’organiser »

Les trois lettres (les 2 à Thimotée et celle à Tite) sont dites « pastorales ». En effet, elles traitent principalement de l’organisation de l’Église. Très proches par le style utilisé, ces lettres sont très différentes des autres écrits de Saint Paul. Elles font ainsi référence à une Église déjà durablement installée qui cherche à se doter de structures permanentes.

Accéder au texte de la Bible : 1, 2

Sens des lettres de Saint Paul à Timothée
Ces lettres constituent le testament de Paul qui cherche à organiser la continuation de son œuvre après sa mort. Il cherche à structurer les communautés chrétiennes. Elles doivent en effet s’installer dans la durée après que l’enthousiasme des premiers temps soit retombé.

Pour cela, Paul compare l’Église à une communauté familiale au sein de laquelle chaque membre possède une place bien précise. Il fait émerger deux types de responsables :

• les presbytres (qui deviendront les « prêtres »),

• et les épiscopes (surveillants, qui deviendront les « évêques »).

 

Les personnages principaux des lettres de Saint Paul à Timothée
Timothée.

Qui est Timothée ?

Timothée est un proche collaborateur de Paul qui l’envoya à Thessalonique (1Th 3,2) puis Philippes (Ph 2,19-22) et enfin Corinthe (1Co 4,4-17).

Avec Paul, il signe plusieurs lettres (2 Co, Ph, 1-2 Th, Col).
Il est né d’un mariage mixte entre une mère juive et un père grec.

 

Histoire de la rédaction des lettres de Saint Paul à Timothée

Pour la plupart des spécialistes, l’auteur de ces lettres est un disciple de Paul appartenant à la troisième génération de chrétiens.

 

 

 

Pour aller plus loin dans les lettres de Saint Paul à Timothée

Plan de la première lettre de Saint Paul à Timothée:

1 – Adresse et salutation (1,1-2)

2 – Section polémique : la lutte contre les faux docteurs (1,3-20)

3 – Section pastorale

• La prière et le bon ordre dans les assemblées (2,1-15)

• Les responsables de l’Église (3,1 – 3,16)

• Timothée établi comme responsable contre les faux docteurs (4,1-16)

• La conduite à tenir à l’égard des fidèles (5,1 – 6,2)

• L’ensemble de recommandations (6,3-19)

4 – Conclusion (6,20-21)

 

Plan de la seconde lettre de Saint Paul à Timothée:

1 – Adresse et salutation (1,1-2)

2 – Timothée comme disciple (1,3-18)

3 – Les exhortations à Timothée

• Il doit assurer la transmission des enseignements reçus (2,1-2)

• Il doit accepter sa part de souffrances (2,3-13)

• Il doit lutter contre les discours qui font perdre la foi (2,14-26)

• Il doit demeurer fidèle à l’exemple de Paul et aux Écritures (3,1-17)

• Il doit proclamer la Parole (4,1-5)

4 – Testament de Paul (4,6-8)

5 – Conclusion (4,9-22)


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