Lettre de Saint Jacques, « Notre vie quotidienne témoigne de notre foi»

La Lettre de Saint Jacques contient une série de recommandations pratiques. Elle s’adresse à tous les chrétiens dispersés dans le monde.

Utilisant un langage énergique et vivant, il interpelle les chrétiens. Ceux-ci doivent vivre en cohérence avec leur foi en Jésus-Christ. Cela concerne aussi bien leurs relations entre eux qu’avec les non chrétiens.

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Sens de la lettre de Saint Jacques
Cette courte lettre est un texte très original. Elle traite largement de l’éthique et envisage l'engagement du chrétien au sein de la société de son temps.

Pour Jacques, le Chrétien doit notamment avoir un souci tout particulier des pauvres. Il met l’accent sur les actions concrètes que le disciple du Christ doit engager.

En effet, ce sont ses actions qui attesteront de la pertinence de la foi des chrétiens.

La lettre se présente comme une « encyclique ». Il s’agit ainsi d’un texte destiné à circuler entre les différentes églises. L’auteur interpelle ainsi les églises sur le souci qu’elles ont des pauvres. Pour lui, la richesse provoque le malheur, car elle provoque une fausse sensation de sécurité alors qu’elle ronge l’homme de l’intérieur et le détourne de Dieu et de ses frères.

 

Histoire de la rédaction de la lettre de Saint Jacques
L'auteur se présente comme «Jacques serviteur de Dieu et du Seigneur Jésus-Christ». Mais on ne sait pas précisément de qui il s'agit.

• Jacques frère de Jean, fils de Zébédée, un des premiers disciples de Jésus ? Cet apôtre joue un rôle de premier plan dans le groupe des Douze mais ne semble pas avoir eu la même importance dans le christianisme primitif.

• Jacques, le frère de Jésus, qui a exercé une influence considérable sur le christianisme naissant, en assurant notamment la direction de l’Église de Jérusalem ? Surnommé « Jacques le Juste », il représente la mouvance des judéo-chrétiens très attachés à leurs racines juives.

La lettre a probablement été rédigée vers la fin du premier siècle, au plus tard au début du second.

 

Pour aller plus loin dans la lettre de Saint Jacques

Plan de la lettre de Saint Jacques:

1 – Adresse (1,1)

2 – Le Chrétien face aux épreuves (1,2-19)

• La foi est éprouvée (1,2-4)

• Il faut résister à la dispersion (1,5-8)…

• … et aux richesses (1,9-11)…

• … pour aboutir au bonheur (1,12)

• Il faut aussi résister à l’illusion de croire que l’épreuve vient de Dieu (1,13-19a)

3 – Mettre en pratique la Parole de Dieu (1,19-3,18)

• L’obéissance dans la foi (1,19-27)

• Ne pas faire de discriminations (2,1-13)

• La foi et les œuvres (2,14-26)

• Surveiller son langage (3,1-12)

• Vraie et fausse sagesse (3,13-18)

4 – Se comporter fidèlement face aux puissances dominant le monde (4,1-5,20)

• La fidélité de la foi (4,1-10)

• Le respect des frères (4,11-12)

• Une parole pour les affairistes (4,13-17)

• Une parole pour les riches (5,1-6)

• Une parole pour les croyants (5,7-11)

• L’interdiction du serment (5,12)

• L’accompagnement des malades (5,13-18)

• La correction fraternelle (5,19-20)


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