Le livre de Jonas, « Dieu est pour tous » !

Le livre de Jonas se démarque beaucoup des autres livres prophétiques. C’est une fiction littéraire.

Il s’agit d’un récit racontant à la troisième personne les aventures d’un prophète nommé Jonas. Le livre détaille ses aventures mais ne livre qu’un seul de ses oracles.

Jonas refuse d’entendre l’appel de Dieu à parler en son nom auprès des ennemis, les Assyriens de Ninive.

Lorsque Jonas songe à fuir sa mission, il se tourne vers un autre pays païen. C’est pour sauver des marins païens que Jonas propose qu’on le jette à la mer afin que cesse la tempête qu’il a lui-même provoquée en désobéissant à Dieu.

Jonas descend lui-même au fond de l’abîme (dans le ventre du poisson). Il se tournera enfin vers Dieu pour faire appel à sa pitié.

Miraculeusement rejeté à terre, il ira à Ninive et convertira la ville.

Accéder au texte de la Bible

Sens du livre de Jonas
Le récit considère que la ville de Ninive représente le monde païen. La conversion de cette ville est ainsi comprise comme un signe d'universalisme.

Le sens profond du message : l’appel de Dieu s’adresse à tous les peuples et pas seulement à Israël. Le Nouveau Testament reprendra ce thème en appliquant l’histoire de Jonas à la personne de Jésus dans Lc 11 : 29 Comme les foules se pressaient en masse, il se mit à dire : « Cette génération est une génération mauvaise ; elle demande un signe, et de signe, il ne lui sera donné que le signe de Jonas. 30 Car, tout comme Jonas devint un signe pour les Ninivites, de même le Fils de l’homme en sera un pour cette génération. 31 La reine du Midi se lèvera lors du Jugement avec les hommes de cette génération et elle les condamnera, car elle vint des extrémités de la terre pour écouter la sagesse de Salomon, et il y a ici plus que Salomon ! 32 Les hommes de Ninive se dresseront lors du Jugement avec cette génération et ils la condamneront, car ils se repentirent à la proclamation de Jonas, et il y a ici plus que Jonas ! »

Mais le livre de Jonas ne dessine pas spécialement une opposition entre Juifs et Païens.

La grande affirmation de ce livre est la miséricorde de Dieu. Il révèle un Dieu toujours prêt à pardonner, même à son prophète qui se dresse contre lui…

Jonas est recraché vivant du gros poisson au bout de trois jours. Cet événement fut repris par Jésus comme une annonce de sa sépulture et de sa Résurrection d’entre les morts, après trois jours, Mt 12,40 : « De même, en effet, que Jonas fut dans le ventre du monstre marin durant trois jours et trois nuits, de même le Fils de l’homme sera dans le sein de la terre durant trois jours et trois nuits. ».

 

Les personnages principaux du livre de Jonas
Jonas.

Jonas : Homme solitaire, rebelle, découragé, suicidaire même, il témoigne d’une profonde résistance à l’appel dont il fait l’objet. Son désarroi provient d’une apparente contradiction entre un message de destruction à annoncer et la certitude que Dieu finira par pardonner.

 

Histoire de la rédaction du livre de Jonas
L'histoire de Jonas est censée se passer à l'époque où Ninive, la capitale de l'empire assyrien, domine le monde.

Le contexte historique de l’histoire est donc similaire à celui décrit dans la première partie du Livre d’Isaïe.

Cependant, cela ne nous donne pas la date de rédaction du livre et par conséquent le contexte historique du rédacteur. Un examen précis du texte montre que le livre a été rédigé beaucoup plus tard.

Cela permet de le dater du Vème siècle avant Jésus Christ. Le contexte historique du rédacteur est donc celui de la période perse.

 

L'art et le livre de Jonas
Les peintures et sculptures représentant le livre de Jonas.

Peintures et sculptures du 8ème au 21ème siècle

Sarcophage du Latran, IIIe siècle, Rome

Jonas et la baleine, mosaïque, XIIIe siècle, cathédrale de Ravello

Jonas rejeté par la baleine, Jan Bruegel, XVIe siècle, Munich

Jonas rendu au jour par le monstre marin, Hippolyte Flandrin, 1860, Saint-Germain-des-Prés, Paris

 

Le naufrage de Jonas - Paul Bril

Le naufrage de Jonas – Paul Bril (1554 – 1626)

Aux flots déchaînés, répond la forme des rochers du littoral déchiqueté.
Les contrastes de lumière rappellent que le vent violent a été envoyé par Dieu. À noter le poisson monstrueux en bas au premier plan.

 

La musique et le livre de Jonas
Les musiques faisant référence au livre de Jonas.

Comédie musicale : It Ain’t Necessarily So from Porgy and Bess
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Giacomo Carissimi, Jonas, oratorio, 1669
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La littérature et le livre de Jonas
La littérature relative au livre de Jonas.

Moby Dick, « The Ribs and Terrors in the Whale…” – Herman Melville, 1851

Jonas – Jean-Paul de Dadelsen, 1962

Jonas – Jean Grosjean, 1985

 

Pour aller plus loin dans le livre de Jonas

Plan du livre de Jonas:

• L’envoi en mission du prophète et son refus (1,1-16)
• Le séjour de Jonas dans le monstre marin (2,1-11)
• Nouvel envoi en mission et prédication du prophète (3,1-4)
• La conversion des habitants de Ninive (3,5-10)
• La crise de désespoir du prophète (4,1-11)


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