Le livre de Baruch, « Méditations des communautés juives dispersées »

Après la chute de Jérusalem, il n’y a plus de Temple. Le culte est impossible et la foi juive parait condamnée.

Bien au contraire, la dispersion des communautés va être le point de départ d’un profond renouveau. Celui-ci sera possible grâce à l’intériorisation de la foi.

Dans ce contexte, le livre de Baruch offre un rapide condensé des méditations des communautés juives dispersées dans le monde.

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Sens du livre de Baruch
Le prophète Jérémie a été beaucoup lu et a suscité une postérité.

A la différence du livre d’Isaïe (ou sont intégrés les textes de plusieurs auteurs -> appelés « deuxième et troisième Isaïe »), les continuateurs de Jérémie ont été édités indépendamment de l’ouvrage principal.

Comme nombre d’ouvrages tardifs, il s’agit de textes écrits sous un pseudonyme.
Dans le cas présent, c’est le secrétaire de Jérémie, Baruch, qui va être l’auteur fictif du livre du même nom.

 

Histoire de la rédaction du livre de Baruch
Le livre de Baruch est un livre deutérocanonique, c’est-à-dire qu’il fait partie de l’Ancien Testament tel que le reçoit l’Église catholique, mais il ne se trouve pas dans la Bible hébraïque. Il est parvenu jusqu’à nous en grec.

La partie en prose (Ba 1,1-3,8) aurait pu être composée en hébreu, alors que la partie poétique (Ba 3,9-5,9) aurait été directement écrite en grec. La lettre de Jérémie (Ba 6) serait une traduction en grec d’un texte hébreu.

L’auteur prétend en 1,1 être Baruch, fils de Nerias, c’est à dire le secrétaire de Jérémie.

Mais un examen attentif montre que l’auteur réel du livre est très éloigné des événements qu’il évoque. Il y a en effet des imprécisions et même des erreurs historiques.

Le livre de Baruch (ch. 1-5) est en fait daté de la période hellénistique, probablement dans le courant du deuxième siècle avant notre ère.

La lettre de Jérémie, qui dénonce vigoureusement l’idolâtrie, a été composée à la fin du IVe siècle av. J.-C., à l’époque d’une résurgence de cultes païens.

 

Pour aller plus loin dans le livre de Baruch

Plan du livre de Baruch:

I- Le livre de Baruch

• Les Juifs réunis à Babylone (1,1-9)

• Envoi du livre et de l’argent à Jérusalem pour offrir des sacrifices (1,10-14)

• Confession des péchés (1,15-2,10)

• Supplication (2,11-3,8)

• La sagesse donnée à Israël (3,9-4;4)

• Plainte et consolation d’Israël (4,5-5,9)

II- La lettre de Jérémie (6)


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