Lexique

Canaan

Canaan est un mot employé, dans l’Ancien Testament, pour désigner la région entre la mer Méditerranée et le Jourdain avant la conquête de Josué et l’installation des douze tribus d’Israël dans cette région. Le nom provient de Canaan, fils de Cham, fils de Noé. Les textes de l’Ancien Testament disent que ce territoire était habité par sept peuples appelés dès lors cananéens : les Hittites ; les Girgashites ; les Amorites ; les Cananéens ; les Perizzites ; les Hivvites et les Jébuséens. Dans la Bible, le nombre sept sera toujours associé aux païens alors que le nombre douze sera réservé au peuple d’Israël ; voir par exemple l’institution des Douze pour le peuple d’Israël (Mt 10,5-6) et des Sept pour les païens (Ac 6,3) ; voir une première multiplication des pains en terre d’Israël qui laisse Douze corbeilles de pains (Mc 6,43) et une deuxième multiplication des pains en territoire païen qui laisse Sept corbeilles de pains (Mc 8,8). D’après les archéologues, les premiers Israélites seraient des groupes dissidents de la société cananéenne (vers – 1200) et non le produit d’une conquête militaire. Dans l’Ancien Testament, cette région de Canaan prend le nom de « terre d’Israël », en hébreu Eretz Israël, lorsqu’elle désigne la terre de la promesse faite à Abraham et à ses descendants.

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