Les 13 desserts de Noël

Les 13 desserts de Noël est une tradition provençale. Ce sont des desserts que l’on prend au retour de la messe de Noël.

Mais pourquoi 13 desserts ? C’est une référence au dernier repas de Jésus (la cène) avant sa mort, avec ses 12 apôtres qui l’entourent.

Les 13 desserts de noel

Les 13 desserts de noel

On met sur la table 3 bougies et 3 nappes blanches qui rappellent la Trinité (pour les chrétiens, la Trinité c’est Dieu le Père, Jésus le fils, et le Saint Esprit).

On ne sait pas précisément d’où vient cette tradition mais on a retrouvé un écrit d’un curé de Marseille qui en parle dès 1683. Il évoque les desserts de Noël sans nombre et ce n’est qu’au 20ème siècle qu’on y associe le chiffre 13.

Liste des 13 desserts de Noël

Ceux-ci varient selon le lieu où l’on se trouve en Provence. Mais il y a quelques piliers :

1. L’indispensable « pompe à huile« , sorte de pain brioché qui doit être rompu et non coupé, comme le pain de Jésus lors de son dernier repas.

2. Les 4 mendiants :
– les noix et noisettes, qui représentent l’ordre des Augustins,
– les raisins qui représentent l’ordre des  Dominicains,
– les amandes qui représentent l’ordre des Carmes,
– les figues qui représentent l’ordre des Franciscains.

3. Les dattes, qui peuvent être farcies de pâte d’amande colorée, représentent le Christ venu d’Orient ainsi que les Rois Mages.

4. Le nougat blanc qui symbolise le bien.

5. Le nougat noir qui symbolise le mal.

Après ces 8 piliers, chacun adapte la suite à sa convenance selon ses goûts et les traditions locales, par exemple :
– des fruits frais de saison : clémentines, oranges, pommes, poires, raisins, melon vert…
– les navettes de Marseille,
– de la pâte de coing,
– de la pâte d’amande,
– des calissons d’Aix,
– des fruits confits,
– du fromage de chèvre dans un bocal à huile aromatisé,
– des pruneaux,
– des papillotes…

Certaines familles ajoutent la part du pauvre, symbole du partage du pain par le Christ au dernier repas avec ses apôtres (symbole fort de l’Eucharistie pendant la messe).

Tout cela peut éventuellement s’accompagner d’un vin chaud aromatisé.

Bonne fête de Noël et bon appétit !


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